SEALIFE Aquaria

 Inleiding

SEALIFE Aquaria zijn een keten van aquaria en attracties met als eigenaar "Merlin Entertainments". Veel toeristische steden en kustplaatsen over de hele wereld beschikken over een SEALIFE aquarium. In Nederland is dat in Scheveningen en in België in Blankenberge. In Duitsland is het dichtstbijzijnde SEALIFE Aquarium in Oberhausen. Er zijn echter nog negen(!) andere vestigingen in Duitsland te vinden. Het aquarium in Oberhausen is het grootste SEALIFE aquarium van alle Duitse vestigingen. Dit is ook het aquarium waar de helderziende Octopus Paul woont.  De meeste SEALIFE aquaria liggen echter in het Verenigd Koninkrijk, waar ook de oorsprong ligt van het moederbedrijf.  Dit zijn maar liefst 16 verschillende aquaria. Verder zijn er nog verschillende parken te vinden in Europa, bijvoorbeeld in Parijs, Porto, Gardaland en Helsinki. Ik heb de meeste van deze aquaria zelf bezocht. Verder zijn er in de Verenigde Staten zes vestigingen, ook zes vestiging in  in Oceanië en drie vestigingen in  Azië. Dit maakt het tot een van de meest verspreide parkgroepen ter wereld. Er is in ieder aquarium een ander aanbod te zien, meestal bestaande uit zeedieren uit Europese en/of tropische zeeën. Dit varieert van vissen, haaien, roggen, krabben, kreeften en schaaldieren tot dieren als otters, zeehonden, zeeleeuwen en pinguïns. Er zijn ook verschillende zeldzame zeedieren te bezichtigen zoals de nautilus, grote rafelvis en in Azië zelfs de beloega!

Het doel van SEALIFE centers is om zeedieren tentoon te stellen en educatie aan te bieden op een moderne manier met behulp van biologische en technische kennis. Daarbij is een bezoek aan SEALIFE vooral gericht op entertainment met vaak een zeer gethematiseerde route door het complex. Denk hierbij aan rotsen, scheepswrakken, beplanting en themapark-achtige decoratie.  Daarbij ligt conservatie ook erg hoog in het vaandel. Op vijf verschillende plekken werken SEA LIFE centers samen met zeehondenopvangcentra. Ook vallen zij sinds 2001 onder het "SOS" principe wat staat voor "Safe Our Seas" waarbij wordt bijgedragen aan instanties zoals Greenpeace, het Wereldnatuurfonds, the Whale and Dolphin Conservation Society, en British Divers Marine Life Rescue. Ieder aquarium heeft ook een eigen wisselende campagne zoals het beschermen van zeeschildpadden, walvissen, een actie tegen vervuiling in de zee en het voorkomen van jacht op haaien. 

 

Kritiek

Hoewel dit natuurlijk allemaal prachtig klinkt is er ook veel kritiek op SEALIFE aquaria. Veel mensen en dierenrechtenorganisaties trekken de educatieve waarde en de bijdrage aan conservatie in twijfel. De parken zijn namelijk ontzettend commercieel volgens deze groepen. Entertainment zou hierbij veel hoger liggen dan de overige doelen. Ook heerst er onder het dierenbestand een sterfte van zo'n 30%, dit is volgens de Marine Conservation Society "absurd hoog". Daarbij werd het houden van zeezoogdieren al jaren streng bekritiseerd. Al is Merlin Entertainments al actief aan het stoppen met het houden van walvisachtigen. 

Verder zijn er veel mensen die absoluut geen fan zijn van de stijl en thematisering waarin de dieren en verblijven worden tentoongesteld. Dit is vaak verre van realistisch en komt over als een themapark of pretpark in plaats van de werkelijke natuur. Het wordt door sommigen zelfs als "kitscherig" beschreven. Ook zijn er veel experts die de verblijven en manier van houden van de dieren erg matig vinden. De meningen zijn hier echter sterk over verdeeld.

Alle parken

Hieronder volgt een lijstje van alle SEALIFE parken. Ik zal proberen deze te blijven updaten wanneer er weer een vestiging opent.

  • National Sea Life Birmingham
  • Sea Life Blackpool
  • Sea Life Brighton
  • Sea Life Great Yarmouth
  • Cornish Seal Sanctuary Gweek
  • Hunstanton - Sea Life
  • Loch Lomond Aquarium
  • London Aquarium
  • Sea Life Trafford Centre
  • Scottish Sea Life Sanctuary
  • Scarborough  Sea Life Sanctuary
  • Sea Life Adventure Park Weymouth
  • Andrews Aquarium
  • Alton Towers Sharkbait Reef
  • Chessington Sea Life Centre
  • Atlantis Submarine Voyage Legoland Windsor
  • Sea Life Scheveningen
  • Sea Life Blankenberge
  • Sealife Bray
  • Sealife Helsinki
  • Sealife Paris
  • Sealife Benalmadena
  • Sealife Porto
  • Sealife Gardaland
  • Sealife Jesolo
  • Sealife Billund
  • Sealife Arizona
  • Sealife Minnesota
  • Sealife Grapevine
  • Sealife Kansas City
  • Sealife Michigan
  • Sealife Charlotte-Concord
  • Sealife Orlando
  • Sealife East Rutherford
  • Manly Sealife sanctuary
  • Sealife Melbourne
  • Sealife Mooloolaba
  • Sealife Sydney Aquarium
  • Kelly Tarlton’s Sealife Aquarium
  • Sealife Bangkok
  • Sealife Busan
  • Sealife Shanghai