Loro Parque

Inleiding 

Loro Parque is een dierentuin in het havenplaatsje Puerto de la Cruz in Tenerife, één van de Canarische Eilanden. Loro Parque is opgericht in 1972 door Wolfgang Kiessling, die tot de dag van vandaag fungeert als eigenaar en directeur van het park. Het park was eigenlijk bedoeld als een toevluchtsoord voor papegaaien, maar vandaag de dag is het een baanbrekende dierentuin in het behoud van bedreigde diersoorten en het versterken van het milieubewustzijn. Loro Parque is een van de leidende dierentuinen als het gaat om conservatie en natuurbehoud. Midden in het park bevindt zich de “Animal Embassy”, het hoofdkwartier van de “Loro Parque Fundación”. Dit is een stichting waarvan Loro Parque de totale kosten dekt. In 2017 werd Loro Parque de eerste Europese dierentuin die een “humane certificate” ontving, uitgegeven door the American Humane Association. Dit is het grootste keurmerk ter wereld voor het welzijn van dieren. Ook ontvingen zij al tweemaal de titel "Beste dierentuin ter wereld" via Tripadvisor. In het park bevindt zich 's werelds grootste papegaaiencollectie ( Loro=papegaai ) en vrijwel alle bestaande soorten worden in het park vertegenwoordigd in de vorm van kweekkoppels in kweekkooien door het hele park. Op een ander deel van het eiland bevindt zich de grote fokkerij van meneer Kiessling, waar honderden papegaaien worden gekweekt. Naast de dierencollectie is Loro Parque ook een botanische tuin met duizenden tropische planten en een heuse jungle binnen de parkmuren.

Het park huisvest orka’s, waardoor het meer bekendheid heeft gekregen in het buitenland. Met name toen zij orka Morgan een nieuw thuis gaven. Morgan is de orka die in 2010 verzwakt werd gevonden in de Nederlandse Waddenzee. De orka's leven sinds 2006 in Loro Parque, toen vier dieren (twee mannetjes en twee vrouwtjes) arriveerden vanuit twee van de drie Seaworld parken in de Verenigde Staten. De orka’s leven in een faciliteit genaamd “Orca Ocean”, een verblijf van 120 meter lang, 12,5 meter diep, gevuld met 22 miljoen liter zeewater dat direct wordt verkregen uit de Atlantische Oceaan. Momenteel leven hier zeven orka’s. Waaronder de vier originele dieren uit 2006 genaamd Keto, Kohana, Skyla en Tekoa. Hiernaast leeft er een jong van Kohana en Keto geboren in 2010 en het zesde dier is natuurlijk Morgan die bij de groep aansloot in 2011. In 2018 kreeg Morgan haar eerste jong genaamd Ula. Zij zijn de reden dat ik Loro Parque meerdere keren per jaar bezoek.

Uitstraling

Over  de uitstraling van Loro Parque kan ik alleen maar positief zijn. Voor mij persoonlijk (en ook velen met mij delen deze gedachte) is dit de mooiste dierentuin ter wereld! Werkelijk alles is tot in de puntjes verzorgd. Het hele park staat bomvol prachtige planten en perken. De dierenverblijven zijn ruim en zeer mooi gethematiseerd en alles is zeer schoon. Er wordt dagelijks heel hard gewerkt door het personeel om te zorgen dat alles er perfect uitziet. Ik heb personeel letterlijk met tandenborstels de roosters van de roltrap zien schoonmaken bij een bezoek!. Iedere dag worden de verblijven verschoond en schoongespoten en de tuinen gesnoeid en verzorgd. Wanneer je in Loro Parque loopt waan je je in een oase van prachtige bloemen, planten, dieren, geuren en geluiden. De ingang is een exacte replica van de gebouwen uit een traditioneel Thais dorp. Loro Parque is de enige die toestemming kreeg om deze, in Thailand vervaardigde gebouwen buiten het land zelf tentoon te mogen stellen. In het hoofdgebouw is zelfs bladgoud verwerkt. Meneer Kiessling heeft een sterke band met Thailand, wat in al zijn parken terug is te zien in de uitstraling. Direct na de ingang wordt je begroet door een weelderige muur van begroeiing, waardoor het lijkt of je een oerwoud gaat betreden. Vanaf dit punt kom je binnen in de wereld van Loro Parque.

Faciliteiten

Bij binnenkomst is er meteen de mogelijkheid om een tour achter de schermen te boeken. Deze zogeheten "Discovery Tour" kost 12 euro en neemt je mee achter de schermen bij een aantal hele gave verblijven! (orka's, gorilla's, etc.) Geen zorgen, je hebt nog genoeg tijd voor en na deze tour om van het park en alle shows te genieten. Je kunt deze tour in bijna iedere taal boeken! Ook Nederlands en Vlaams. Ik raad deze tour echt aan! Je komt op plekken waar je normaal nooit komt en je krijgt heel veel extra informatie. Ook mag je zoveel vragen stellen als je wilt. Naast de ingang is een souvenirwinkel en tegenover deze winkel is het porseleinmuseum, waar de persoonlijke porseleincollectie van Kiessling te vinden is. Wanneer je over de brug door de weelderige muur van begroeiing loopt kom je het park dan ook echt binnen. Hier zie je vrijwel meteen een voliére met Lear's ara's. Één van de succesverhalen van de Loro Parque Foundation. Dit is een gouvernementele organisatie die is opgericht in 1994 door Wolfgang Kiessling. De organisatie is operatief over de hele wereld in conservaties en natuurbescherming. 100% van de donaties die de Fundación ontvangt gaan naar het beschermen en conserveren van wilde dieren en hun natuurlijke habitat. Door de jaren heen hebben ze zo’n 109 initiatieven volbracht in meer dan 30 landen met een investering van zo’n 18 miljoen dollar. Papegaaien en zeezoogdieren zijn het hoofdonderwerp van de stichting. Dit is inclusief verschillende projecten met betrekking tot onderzoek, conservatie en bescherming van wilde orka’s. Voorbeelden van deze projecten zijn de conservatie van orka’s in de Straat van Gibraltar door de conflicten tussen vissers en orka’s te verminderen, de analyse van geluidsreeksen bij wilde orka’s en het effect van contaminanten bij orka’s en andere zeezoogdieren. Ook is er recentelijk een nieuwe manier van tagging voor zeezoogdieren getest. In al deze voorbeelden spelen de orka’s die in Loro Parque leven een grote rol. Zij maken deze studies en onderzoeken mogelijk. Dankzij de inspanningen van de Loro Parque Fundación zijn er 9 papegaaiensoorten van uitsterven gered in de laatste decennia. Waarbij sommige zijn gegroeid van maar 22 of 87 overgebleven wilde exemplaren naar duizenden individuen Wanneer je je weg vervolgt kom je bij het gorillaverblijf. Dit was het eerste gorillaverblijf voor een mannen of bachelorgroep ter wereld. Vanuit deze groep worden mannetjes naar dierentuinen over de hele wereld verhuisd om een eigen groep te gaan vormen. De imposante zilverruggen komen vaak heel dicht bij het glas en zijn erg spectaculair om te zien. Na de gorilla's kom je bij Planet Penguin aan. Het grootste arctische ecosysteem in een dierenpark ter wereld! In dit enorme ecodisplay kom je langs de verschillende habitats waar pinguïns leven. Je kunt in dit enorme verblijf echt ijs en echte sneeuw vinden. Ook kun je op een loopband de verschillende soorten goed bekijken, zowel boven als onderwater. Je sluit je reis af met papegaaiduikers en het grootste cylindervormige aquarium ter wereld dat meerdere verdiepingen hoog is. Vanuit hier kom je langs het zeeleeuwenverblijf en kun je je weg gaan splitsen door het park. Er is werkelijk teveel om op te noemen dat de moeite waard is, maar highlights zijn het orkaverblijf en de orkashow, de dolfijnenshow, de enorme doorloopvoliére "Katandra Treetops" en de orchideeënkwekerij. Evenals de "Animal Embassy" het hoogtepunt in het park voor educatie en natuurbehoud en het thuis van de Loro Parque Foundation.

Dieren

De dieren in Loro Paque zijn voornamelijk papegaaien. Loro = papegaai dus de naam van het park betekent letterlijk het "Papegaaien Park". Bijna alle soorten kromsnavels ter wereld zijn in het park aanwezig als broedkoppels in kweekkooien. Vergis je niet, de kooien lijken klein, maar dit komt omdat het om kweekverblijven gaat. Hier zitten de dieren dus niet hun hele leven in. Ze worden uitgewisseld met het fokstation aan de andere kant van het eiland. De verschillende papegaaiensoorten zijn ook te bewonderen in grote thema-verblijven en in 'swerelds grootste voliére: Katandra Treetops. In de Loro Show leer je meer over de intelligentie en conservatie van papegaaien. Loro Parque heeft eigenhandig negen soorten papegaaien van uitsterven gered! Naast vogels zijn er ook veel zoogdieren te vinden in Loro Parque. Zo had het park de eerste mannengroep van zilverrug gorilla's ter wereld. Hier verblijven mannelijke gorillas die de leeftijd hadden om hun groep te verlaten. Zij worden vanuit Loro Parque naar andere dierentuinen verhuisd wanneer er een nieuw mannetje nodig is in een groep. Er zijn verschillende populaire soorten te zien zoals otters, dwergnijlpaarden, rode panda's, capibara's, miereneters, leeuwen, witte tijgers en jaguars. Er worden drie soorten zeezoogdieren gehouden in Loro Parque: De Californische zeeleeuw, de Tuimelaar en de orka.Met al deze dieren worden shows gehouden.  Loro Parque is één van twee locaties in Europa waar je orka's kunt bezichtigen in een dierenpark. Loro Parque beschikt ook over een indrukwekkend aquarium met zowel zoet als zoutwatersoorten. Langs het orkabassin is eveneens een speciaal kwallen-aquarium te vinden. Als je gek bent op reptielen dan kun je terecht bij het enorme alligatorverblijf of het terrarium, dat wat verstopt zit achter de winkeltjes op het plaza. Één van de meest indrukwekkende verblijven van Loro Parque is "Planet Penguin", waar je in de Antarctische wereld terecht komt met echte sneeuw, echt ijs en de mogelijkheid om vijf verschillende soorten pinguïns van alle hoeken te bekijken in een zo natuurlijk mogelijk nagebootst verblijf.

 

Voor en Nadelen

Voordelen:

  • Ongelofelijk prachtig park, je waant je echt in een oase van geuren, kleuren en geluiden, waarbij je de natuur helemaal opnieuw ontdekt. Mooiste dierentuin die ik heb gezien!
  • Combotickets met het waterpark Siam Park mogelijk. Je kunt ook terugkeren naar Loro Parque voor minder dan de helft van de prijs. Zeker de moeite waard om terug te gaan.
  • Zeer leuke tour achter de schermen te boeken in bijna alle mogelijke talen. Deze tour is uitgebreid, je mag foto's maken en zoveel vragen als je wilt aan deskundig personeel.
  • Groot park met een goed showaanbod en zeker dagvullend, misschien zelfs twee dagen nodig om optimaal te genieten.
  • Speeltuinen, een kinderachtbaan en leuke winkeltjes aanwezig. De shows zijn ook voor kinderen vermakelijk en er is veel souveniraanbod.
  • Zeer netjes en schoon. Veel consumptiemogelijkheden in verschillende prijsklassen en consumpties zijn van goede kwaliteit. Alles is goed door het park verspreid.
  • Zeer milieubewust en milieuvriendelijk park. Afval wordt overal gescheiden, afbreekbare rietjes en waterflesjes etc. Veel hergebruik in het park zelf.
  • Personeel spreekt goed Engels en zelf meerdere talen (Duits, Spaans, Russisch). Het personeel is ook zeer vriendelijk en behulpzaam.
  • Één van twee parken waar je orka's kunt zien in gevangenschap. Veel populaire en bijzondere diersoorten. Zoals gorilla's, chimpansees, orka's, dolfijnen, witte tijgers, jaguars, alligators, rode panda's etc.
  • Goede bereikbaarheid. Er gaat een gratis treintje van de boulevard van Puerto de La Cruz naar Loro Parque en terug. Er staan altijd taxi's voor de deur en er gaat een buslijn naar het park.

Nadelen:

  • Het is er vaak heel druk, met name in het hoogseizoen. Vergis je echter niet, ook buiten het hoogseizoen kan het druk zijn, het park is erg populair.
  • De locaties waar shows worden gehouden (dolfijnen, papegaaien, zeeleeuwen, orka's) zijn buiten de shows om niet te bezoeken. Deze dieren zie je dus alleen in de shows.
  • Bewegwijzering kan erg verwarrend zijn, vooral als je het voor het eerst bent. Sommige bordjes kloppen niet omdat er meerdere routes zijn naar een bepaalde plek.
  • Shows zijn altijd vlak na elkaar waardoor er een grote stroom mensen allemaal dezelfde kant op gaat, dit zorgt soms voor slechte doorstroom. Met name door indoor gedeeltes.
  • Bij de orkashow wordt er voor de show gebruik gemaakt van live videobeelden. Als je de show wilt zien kan het dus zijn dat je gefilmd wordt. Dit vinden niet alle mensen leuk.
  • Entreeprijs is aan de dure kant. Voor een dierentuin is het erg prijzig en met een gezin ben je veel geld kwijt (120 a 130 euro voor een gezin met twee kinderen).
  • Ga je in de zomer dan is het pinguïnverblijf donker. Ze bootsen dan namelijk de winter op Antarctica na. Je zult dus in het hoogseizoen veel minder visibiliteit hebben in dat verblijf.

Conclusie

Loro Parque is een exceptioneel dierenpark zoals je ze niet vaak tegenkomt. De zorg voor de dieren en de inzet voor natuurbehoud is ongeëvenaard in de dierentuinwereld. Alleen om die reden zou ik een bezoek al aanraden. Het park is werkelijk prachtig en een genot voor alle zintuigen. Zowel de dieren als plantensoorten in het park zijn indrukwekkend en interessant. De verblijven op zich zijn al een lust voor het oog. Het formaat en aanbod van het park, samen met de shows maken het absoluut dagvullend. Ik denk dat veel mensen terug willen voor een tweede bezoek. Ook de tour achter de schermen is een echte aanrader! Ik denk dat weinig mensen Loro Parque verlaten zonder iets te hebben geleerd. Het is een absoluut onvergetelijke ervaring die ik dan ook volledig aanraad. Bezoek Loro Parque en draag met een leuk dagje weg ook nog bij aan natuurbehoud. Wat wil je nog meer??