Nausicaá - Nationaal Centrum van de Zee

Inleiding 

Nausicaá, ook wel het "Het nationale centrum voor de zee" genoemd is een enorm aquariumcomplex en educatief centrum in Boulogne-sur-Mer, Noord-Frankrijk. Het werd geopend in 1991 en trekt inmiddels meer dan 600.000 bezoekers per jaar. Dat zijn vergelijkbare aantallen met het aangelegen attractiepark "Parc Astérix" en daarmee is Nausicaá één van de drukst bezochte toeristische trekpleisters uit de regio. Het complex is verdeeld in twee grote routes, waarin zich qua oppervlakte ook het grootste aquariumbassin van Europa bevindt. Hierin is sinds 2018 een Reuzenmanta te bezichtigen. Daarmee is Nausicaá ook de enige plek in Europa waar je deze enorme en imposante roggensoort kunt zien. De missie van Nausicaá is om "de zee te ontdekken en beter te waarderen, want de zee is een element van het leven en een bron van rijkdom voor vandaag en morgen". Wat Nausicaá zeer geschikt maakt als uitje is dat het zowel leuk, educatief als wetenschappelijk is, voornamelijk gericht op de relatie tussen mens en zee. Sinds enkele jaren promoot Nausicaá ook respect voor het milieu en de natuur. Ik bezoek dit aquarium alleen al om de reuzenmanta te zien! Maar ook de andere aquaria zijn stuk voor stuk uniek en prachtig! Ook is er een verblijf voor Californische zeeleeuwen en een virtuele tour te boeken. Het is zeker de moeite waard om dit aquarium te bezoeken en eventueel te combineren met andere uitjes in de regio. De aquaria zijn groot, uniek ingericht en er zijn mooie en unieke soorten te bewonderen. De absolute eyecatcher is het grote bassin, waar de ster van de show natuurlijk de Reuzenmanta is! Aquariumfotografie is erg moeilijk, maar ik heb mijn best gedaan om het zo goed mogelijk vast te leggen!

Geschiedenis

Al in 1976  kwam Guy Lengagne, (die het jaar daarop burgemeester van Boulogne-sur-Mer zou worden), op het idee om een "centrum van de zee" te creëren tijdens een wandeling in Saint-Malo. Zijn oog viel op een locatie dicht bij de haven, waar zich op dat moment een oud casino bevond. In de jaren 80' gaf Guy de opdracht aan de oceanografen Philippe Vallette, Stéphane Hénard en Christophe Liacopoulos om een ​​voorstudie uit te voeren om de oude binnenruimtes van het casino te herontwikkelen tot een aquarium. Deze drie heren zouden vervolgens het project leiden. Al vanaf het begin was het gezelschap er van overtuigd dat er veel meer nodig was dan een simpel aquarium. De bouw startte in 1987 en in 1991 opende het aquarium voor het grote publiek. De naam "Nausicaá" werd gekozen omdat het een anagram van het Franse woord voor casino is, om te herinneren dat het oude casino van Boulogne-sur-Mer (destijds erg populair) op deze  plek stond. Ook is De naam Nausicaa die van een Faeacische prinses uit de Griekse mythologie, wiens ontmoeting met de schipbreukeling Odysseus wordt verteld in de Odyssee. In 1998 verdubbelde het aquarium in oppervlakte na een grote verbouwing. Hierbij werden 10.000 nieuwe zeedieren toegevoegd. Bij deze uitbreiding hoorde onder andere het verblijf voor de Californische zeeleeuwen en de tropical lagoon met rifhaaien en koralen. In 2006 was er een nieuwe uitbreiding en de toevoeging van de Kaapse pinguïns. Dit was echter nog niet genoeg. De agglomeratiegemeenschap van Boulonnais hoopte van Nausicaá het grootste aquarium van Europa te maken. Dit werd gerealiseerd door 47,6 miljoen euro te investeren in een vierde uitbreidingsproject. Met de bouw van een aquarium van 9.500 m3 uitgerust met een raam van 20 meter bij 5 meter, een amfitheater en een 4D-theater kwamen de totale kosten op zo'n 85,8 miljoen euro. Het bassin dat gebouwd werd tijdens deze uitbreiding is qua oppervlakte inderdaad de grootste aquariumtank van Europa. Ook zijn ze met de unieke soorten die er in worden gehuisvest een uitblinker geworden in de aquariumwereld!  

 Boven: Een kleine selectie van wat Nausicaá te bieden heeft. De aquaria zijn ruim en leuk gethematiseerd. Het is echt zo'n klassiek groot aquarium zoals je ze in films altijd ziet.

 

                                                              Reuzenmanta

Sinds 2018 is de reuzenmanta (Mobula birostris) te bewonderen in Nausicaá. Dit is de grootste roggensoort ter wereld. In het wild zwemt de mantarog in de open oceaan, in de tropen en in warme gematigde streken van de Atlantische Oceaan . Maar de soort wordt bedreigd, vooral door de visserij. Met zijn langzaam zwemmende en imposante formaat is hij gemakkelijk te zien en te vangen. Het vlees wordt vaak gegeten en delen van zijn lichaam, zoals de lever en de bronchiolen, worden gebruikt in de traditionele Aziatische geneeskunde. Nausicaá is de enige plek in Europa waar je deze soort kunt bewonderen. Vandaag de dag zwemt alleen nog het mannetje in het enorme bassin. Origineel waren het twee dieren, een mannetje en een vrouwtje die beiden waren gevangen in de wateren van Florida. Het 1-jarige mannetje arriveerde in juli 2018 en het 2-jarige vrouwtje arriveerde eind september datzelfde jaar. Het vrouwtje overleed echter nog geen twee maanden na aankomst in november 2018. De oorzaak bleek een darmparasiet die naar verluidt haar spijsverteringsstelsel vernietigde. Hoewel beide dieren medisch onderzocht waren was het volgens het aquarium onmogelijk geweest de parasiet tijdens het medisch onderzoek op te sporen: “ Darmparasieten, kun je niet zien, want ze zitten echt intern. We hadden pech, mantaroggen zijn meestal nogal resistente dieren".   Vanaf het begin had het dier moeite met eten, wat uiteindelijk een voorteken bleek te zijn van de slechte staat waarin het dier verkeerde. De hoop was dat beide dieren in de toekomst voor nakomelingen zouden zorgen, maar helaas is daar nu geen kans meer voor. Nausicaá is vooralsnog niet van plan een nieuwe Reuzenmanta aan te schaffen. Dit omdat het verkrijgen en transporteren een zeer ingewikkelde en kostbare operatie is. Eerder stierven in hetzelfde aquarium ook al 13 hamerhaaien die in hetzelfde bassin zwommen als de Reuzenmanta. Deze soort is erg moeilijk in leven te houden in gevangenschap wat blijkt uit het feit dat het aquarium al meer dan 30 exemplaren heeft verloren sinds de opening. Momenteel is deze soort dan ook niet meer te zien in het aquarium.

Dat de Reuzenmanta wel goed kan vertoeven in gevangenschap bewijst het overgebleven mannelijke dier van Nausicaá. Hij is inmiddels flink gegroeid sinds 2018 en is nu echt geen juveniel meer. Bij aankomst was zijn spanwijdte zo'n 2,5 meter, inmiddels is hij al vele meters groter! Het dier zwemt rond in een aquarium van 10.000 kubieke meter, waarin de natuurlijke omgeving rond het eiland Malpelo, voor de kust van Colombia wordt nagebootst. Er zwemmen tientallen enorme vissensoorten in dit bassin, maar de Reuzenmanta steelt echt de show! Wat is dit dier immens groot en majestueus! Het bassin is vanuit verschillende hoeken te bekijken en je komt het zo meerdere keren tegen op de route. De enorme rog zwemt statig, bijna zwevend door het bassin en iedere keer als hij uit de blauwe achtergrond opdoemt blijf je gewoon even stil staan om hem te bekijken. Er zwemt ook een kleinere roggensoort, de duivelsrog in het bassin, wat het formaat van de Reuzenmanta alleen nog maar extra benadrukt. Het was ook heel leuk om te zien dat het dier erg interactief en sociaal is naar de duikers die in het bassin zwommen. Ondanks het intimiderende formaat van de Reuzenmanta zijn het hele vriendelijke dieren. Ik heb hieronder wat foto's gezet, maar de foto's geven gewoon niet weer hoe groot en imposant dit dier is, dit moet je echt zelf gaan bekijken in het echt om er een idee van te krijgen! Het is één van mijn favoriete soorten en naar mijn mening is alleen dit dier is al de moeite waard om Nausicaá eens te bezoeken!

 Boven: In het enorme bassin van 10.000 kubieke meter wordt de omgeving rond het eiland Malpelo nagebootst. De enorme en imposante Reuzenmanta zwemt hier statig door het verblijf heen. Langs hem lijken alle andere enorme vissen maar klein en nietig.

Zeeleeuwen

Nausicáa heeft zelfs zeezoogdieren in haar collectie! In de buitenlucht bevindt zich het zeeleeuwencomplex. Hier leven zeven Californische Zeeleeuwen uit verschillende andere Europese dierentuinen. De dieren zijn allemaal in gevangenschap geboren in Frankrijk, België, Duitsland en Nederland. De originele groep dieren bestaat uit: Speedy, Fridolin, Scooby, Moritz en Baloo. In 2021 arriveerden de twee nieuwst telgen: De vrouwtjes Kai uit Parc Asterix en Moana uit Zoo Duisburg. Zij leven in een zeer ruim buitenverblijf met bruine rotspartijen die doen denken aan de Californische outback. De dieren hebben een ruime keuze uit rotspartijen, landgedeeltes en water met verschillende dieptes. De dieren zijn ook onderwater te bekijken achter een grote glaswand. Aan de achterkant van het verblijf bevindt zich een raam met uitzicht op het strand en de Atlantische oceaan. De mensen die op het strand lopen hebben op hun beurt ook zicht op de zeeleeuwen, een erg leuke toevoeging! Er zijn momenteel geen shows of presentaties, maar de zeeleeuwen krijgen wel dagelijks hun training en medische training. Er staat een team van zeven specialisten klaar die zorgen dat de dieren mentaal en fysiek verrijkt blijven. Aan de rechterkant van het verblijf zijn enkele separatie verblijven en een achter de schermen gedeelte. Ik persoonlijk vind dit één van de mooiere zeeleeuwenverblijven in een Europese dierentuin. Het is ruim, mooi ingericht en de dieren zijn er op verschillende manieren te zien.  

 Boven: Het Californische zeeleeuwencomplex met rotspartijen en zicht op het strand van Boulogne-sur-Mer. Een zeer mooi verblijf.