Orka Morgan is bevallen! Wat weten we al over Morgan's baby?

Inleiding 

Eerder schreef ik al uitgebreid over Morgan's dracht. Op 21 september 2019 was het dan zo ver!  Morgan is bevallen van een gezond vrouwelijk kalf. Het eerste jong is bij een orka altijd erg spannend, er kan namelijk vanalles mis gaan. In de natuur hebben de eerste jongen vaak een kleinere overlevingskans dan latere jongen. Dit zie je bij bijna alle zeezoogdieren en ook onder veel landzoogdieren is dit het geval. Onder andere door de onervarenheid van de moeder. Morgan toonde echter een geweldige moeder te zijn en liet al het gewenste gedrag zien. Ze hielp haar jong mee naar de oppervlakte en zwom in de positie om het te laten zogen. Helaas produceerde Morgan niet genoeg melk en moesten de verzorgers ingrijpen en de twee dieren scheiden. Dit om ervoor te zogen dat het jong zou overleven. Vandaag geef ik meer informatie over Morgan's baby.  Ik heb een aantal gave foto's mogen maken voor de nieuwsberichten in het park die ik graag met jullie wil delen. De rest van de foto's zal ik op een later tijdstip nog delen, zodra deze zijn gepubliceerd en alle toestemmingen zijn gegeven!

Er is momenteel veel kritiek op het feit dat Loro Parque Morgan en haar baby heeft gescheiden. Dit was echter cruciaal om te zorgen dat het jong zou overleven. Vanaf de geboorte werden moeder en kind 24/7 geobserveerd. Hierbij merkte het team dat er gewichtsverlies optrad bij Morgan's jong. Dit is een heel slecht teken en heel gevaarlijk bij zulke jonge diertjes! Er moest dus ingegrepen worden. Bij latere tests bleek dat Morgan bijna geen melk produceert. Lang niet genoeg om haar jong te kunnen voeden en gezond te houden. Hoewel Morgan dus al het juiste gedrag van een goede moeder vertoonde, kon zij niet in haar eentje zorgen dat het jong zou overleven. De bedoeling is dat de twee snel weer zullen worden herenigd. Op het moment is het echter het belangrijkste dat het jong goed gevoed wordt en helemaal gezond is.


Wie is Orka Morgan?

Morgan is een vrouwelijke orka (Orcinus orca) die momenteel gehuisvest wordt in de dierentuin Loro Parque, Tenerife op de Canarische Eilanden. Ze is op 23 juni 2010 opgevangen door Dolfinarium Harderwijk nadat ze alleen en extreem vermagerd werd gesignaleerd in de Waddenzee nabij Lauwersoog.  Morgan was extreem vermagerd. Ze woog bij aankomst in het Dolfinarium 430 kilogram en was 3,57 meter lang. (Een normaal gewicht voor een orka van die lengte ligt rond een minimum van 660 kilogram volgens de dierenarts destijds!) Haar leeftijd werd geschat op 2 tot 3 jaar oud. Lichaamsvet was zo goed als afwezig en ze bleek ook longontsteking te hebben. Het was duidelijk dat dit dier op het randje van de dood balanceerde en veel experts geloofden dat ze haar eerste week niet zou overleven. Het protocol voor geredde zeezoogdieren is in eerste instantie medische zorg te dragen voor het dier. Daarna wordt het rehabilitatieproces gestart met het uiteindelijke doel het dier weer terug te brengen naar de natuurlijke omgeving. Dit is echter niet altijd haalbaar. Er zijn verschillende redenen waarom een dier niet terug kan keren naar het wild. Zo kan het dier een afwijking of beperking hebben en/of aanhoudende gezondheidsproblemen waarvoor het bijvoorbeeld medicatie nodig heeft. Ook jonge dieren die nog niet hebben kunnen leren hoe ze kunnen jagen en overleven zijn geen geschikte kandidaat voor uitzet. In het geval van Morgan werd er door onafhankelijke experts besloten dat ze onmogelijk in haar eentje zou kunnen overleven in het wild. Dit omdat orka’s in het wild in complexe sociale groepen leven wat vooral bij jonge dieren essentieel is in de kans op overleven. Haar in een willekeurige groep wilde orka’s integreren werd beschreven als een te groot risico en een onrealistische procedure. Pogingen werden gemaakt om Morgans exacte groep te lokaliseren. Een aantal methodes die hiervoor zijn gebruikt waren het matchen van haar DNA, geluid en foto’s van haar rugvin met de bestaande database van bestudeerde orka populaties. Helaas kwam hier geen exact resultaat uit. De volgende stap was om een permanent nieuw thuis te vinden voor Morgan waar ze met soortgenoten zou kunnen leven. De intentie de orka in gevangenschap te houden beviel niet iedereen. Er werd zelfs wereldwijd negatief op gereageerd en zelfs vandaag de dag is het nog een gevoelig onderwerp voor velen. Verschillende dierenrechtenorganisaties kwamen tevoorschijn en trokken de intentie van het Dolfinarium in twijfel. De “Free Morgan Foundation” was een van de groepen die hier een grote rol in speelden. Uiteindelijk werd Loro Parque gekozen als Morgan’s nieuwe bestemming. De kritiek werd groter en dierenactivisten namen nu ook actie. Er kwamen protesten buiten het Dolfinarium, er werden flyers uitgedeeld aan parkbezoekers en er kwamen dreigbrieven en e-mails binnen gericht aan het Dolfinarium en haar medewerkers. Hierin werden zij uitgemaakt voor dierenbeulen en zelfs moordenaars. Ondanks deze acties namen de volgers van de Free Morgan Foundation toe en werd er zelfs een rechtszaak aangespannen om het lot van Morgan te bepalen. De uitkomst hiervan (en van vele andere rechtszaken die daarop volgden) was opnieuw dat Morgan simpelweg niet zou kunnen overleven in het wild. De verhuizing naar Loro Parque vond plaats op 29 november 2011. Het was een zeer vlotte integratie; Vanaf 19 januari 2012 had Morgan al contact met de hele groep orka’s in Loro Parque en socialiseerde ze met alle dieren. Morgan verblijft sinds die tijd in Loro Parque, waar ze meedoet aan onderzoek, shows en educatie. De Free Morgan Foundation en verschillende andere groepen proberen haar tot op de dag van vandaag weg te krijgen uit Loro Parque zodat ze uiteindelijk kan worden vrijgelaten in het wild. Het hele verhaal van orka Morgan kun je hier lezen.


Morgan's Baby

Het nieuws dat Morgan drachtig was viel bij dierenactivsten in het verkeerde keelgat. Dit was het bewijs dat Loro Parque altijd al de intentie had om met Morgan te gaan fokken! In hun beleving zou het park dan veel geld aan haar kunnen verdienen door deze baby's weer te verkopen aan andere parken of op te laten treden in de shows. In de realiteit was ook het park zelf zeer verbaasd dat Morgan drachtig was. Zij hadden nooit ontkend dat Morgan uiteindelijk een baby zou krijgen, dit hoort namelijk bij het natuurlijke gedrag van orka's, aangezien zij hoog sociale dieren zijn en heel groot deel van het natuurlijke gedrag te maken heeft met krijgen en opvoeden van jongen. Loro Parque wil de dieren dit natuurlijke gedrag niet ontnemen en heeft zich daarom ook losgebroken van Sea World in de Verenigde Staten, toen zij verkondigden dat ze gaan stoppen met het fokken van orkas. Voortplanting en het grootbrengen van jongen is een natuurlijk gedrag, wat je niet kunt ontnemen van zulke sociale dieren, aldus Loro Parque. Het moet echter op het juiste moment zijn. Omdat het park in de nabije toekomst graag wilde gaan uitbreiden leek het niet slim om nu jongen te krijgen in de groep. Bouwwerkzaamheden maken namelijk herrie en dat kan moeder en jong verstoren. Het park houdt daarom de cyclus van de vrouwtjes nauwkeurig in de gaten en wanneer zij ovuleren worden ze gescheiden van de mannetjes. Zo kunnen de dieren toch samen zijn en paren, maar komen er geen jongen. Ook hoeven ze de vrouwtjes dan geen anticonceptie te geven, wat op lange termijn schadelijk kan zijn. Toch is Morgan op een of andere manier drachtig geraakt. Misschien had ze een afwijkende ovulatie op dat moment. Het was in iedergeval absoluut niet gepland, maar toch zeer goed nieuws voor het park. In de realiteit verdienen ze ook absoluut geen extra geld met een jonge orka. Dierenparken aangesloten bij EAZA verkopen al decennia geen dieren meer, er wordt gebruik gemaakt van uitwisseling. Ook maakt het voor de inkomsten van het park niet uit of er nu vier, vijf of zeven dieren zwemmen en aan de shows meedoen. Het kost juist alleen maar extra, want ieder extra dier is weer extra voedsel en verzorging. Er waren wel terechte zorgen over het feit of Morgan bij haar redding oud genoeg was om te weten hoe ze voor een kalf moet zorgen. Dit leren orka's in het wild namelijk van hun moeder en andere vrouwtjes in de groep. Wanneer ze deze opleiding niet gekregen hebben is de kans groot dat ze het jong verstoten. Dit is twee keer het geval geweest bij het dominante vrouwtje Kohana. Zij heeft haar twee jongen Adán en Victoria verstoten en zij moesten door de trainers worden gevoed en opgevoed. Ook brengt de eerste geboorte vaak meer risico's met zich mee. De moeder is onervaren, het jong kan zwakker zijn en er kan veel mis gaan. Al snel na de geboorte bleek echter dat Morgan een prima moeder is en al het verwachte en gewenste gedrag vertoonde. Ook was het kalf gezond en zelfs aan de grote kant! Het scheiden van de twee dieren was helaas noodzakelijk, maar het team weet zeker dat de twee binnenkort weer kunnen worden herenigd! Hier zal ik ook zeker weer foto's van mogen maken die ik natuurlijk met jullie ga delen. Het jong heeft een hartstikke leuk karakter en is heel sterk en actief. Dit is echt heel leuk om te zien bij zo'n klein en jong diertje!